kW, kWh et kWc : quelle différence ?

Par Amandine Martinet

La première quantifie la puissance énergétique, la seconde la consommation d’énergie, et la troisième la puissance photovoltaïque. Zoom sur ces trois unités de mesures bien distinctes et leurs caractéristiques.

 

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Pourquoi un lexique des unités de mesure ?

Rencontre

Le vocabulaire du secteur de l’énergie n’est pas toujours des plus simples à comprendre, et c’est notamment vrai pour les unités de mesures et leurs symboles ! Voici notre mise au point sur trois des plus fréquentes que vous pouvez retrouver lorsque vous engagez des travaux de rénovation chez vous, par exemple. Suivez le guide !

kW : le kilowatt, pour la puissance énergétique

Qu’est-ce qu’un kilowatt ?

 

Le kilowatt est une unité de puissance qui équivaut à mille watts (1000 W). On l’utilise pour définir la quantité d’énergie produite par un appareil électrique en un temps donné. Plus précisément, le watt mesure le nombre de joules émis en une seconde.

🧐 Dans la famille des watts, je demande...

Il existe également d’autres mesures que sont le mégawatt (MW) qui équivaut à 1000 kilowatts (kW), et le gigawatt (GW), qui équivaut à 1000 mégawatts (MW).

 

Quand rencontre-t-on cette unité de mesure ?

 

Famille de quatre personnes dans un salon


On s’intéresse aux kW quand on achète ou installe un nouveau système de chauffage chez soi, par exemple. En fonction du type de logement dans lequel vous vivez et de vos besoins en chauffage, il va être recommandé d’opter pour un appareil plus ou moins puissant : une pompe à chaleur de 12 kW plutôt que de 4 kW (à titre indicatif).
 

Attention, il faut prendre en compte que plus un équipement est puissant, plus il consomme d'énergie et va alourdir vos factures d’électricité à la fin du mois. Il faut donc trouver le bon ratio entre puissance pas trop élevée et besoins énergétiques.

 

Comment se calcule la puissance en kilowatt ?

 

devis picto

La puissance d’un appareil en kW est toujours indiquée sur les papiers informatifs accompagnant l’achat tel que le manuel d’utilisation, ainsi que sur une étiquette apposée sur l’équipement. Elle est généralement exprimée en watts (W), vous aurez juste à diviser le chiffre obtenu par 1000 pour avoir l’unité en kW et non en W.

 

Pour un appareil de chauffage comme une chaudière gaz à condensation ou encore une pompe à chaleur, les professionnels du secteur peuvent utiliser des méthodes de calcul différentes car de nombreux critères sont à prendre en compte, tels que :

 

  • La surface du logement
  • L’isolation thermique du logement
  • Le volume à chauffer en mètres cubes
  • La température extérieure dans votre région
  • La température souhaitée dans les différentes pièces de la maison

kWh : le kilowattheure, pour la consommation d’énergie

Qu’est-ce qu’un kilowattheure ?

 

Le kilowattheure mesure la consommation énergétique d’un équipement électrique : et plus précisément, à la consommation d'un appareil de 1000 watts (ou 1 kilowatt, vous l’aurez compris) pendant une heure.

 

Quand rencontre-t-on cette unité de mesure ?

 

part

La consommation de vos équipements en kWh est une donnée absolument essentielle à connaître : elle influe directement sur vos factures énergétiques. Par exemple, sur votre compteur d’électricité, ce sont les kilowattheures qui sont mesurés. Sur une facture d’électricité, c’est la même chose. Sur l’étiquette énergétique de vos appareils, c’est leur consommation en kWh qui apparaît et permet de dire s’ils sont énergivores ou non.

 

En fait, vous êtes très souvent amenés à rencontrer cette unité de mesure.

 

Comment se calcule la consommation en kilowattheure ?

 

C’est plutôt simple. Vous devez connaître ces trois données suivantes :

 

  1. La puissance de votre appareil électrique (ce que nous avons vu précédemment !) en watts
  2. Le nombre d'heures par jour pendant lesquelles votre appareil fonctionne
  3. Le nombre de jours par an pendant lesquels votre appareil fonctionne

 

Une fois que vous avez ces informations, la formule est la suivante : puissance de l’appareil en watts x nombre d’heures d’utilisation x nombre de jours d’utilisation = consommation de mon équipement en kWh.

kWc : le kilowatt-crête, pour la puissance photovoltaïque

Qu’est-ce qu’un kilowatt-crête ?

 

Entretien panneaux solaires

Le kilowatt-crête est l’unité de mesure utilisée pour parler de la puissance d’une installation solaire. Plus précisément, on exprime en kWc la puissance d’un panneau solaire photovoltaïque exposé à un rayonnement solaire maximal (1.000 W/m2 à 25°C). En France, on estime que cela correspond à l’ensoleillement d’une journée d’été à la mi-journée.

 

Quand rencontre-t-on cette unité de mesure ?

 

Il est important de connaître la puissance d’une installation solaire, car elle indique la quantité d’électricité que vos panneaux vont être en mesure de produire : et cette dernière est à ajuster en fonction de vos besoins !

 

Solaire

Par exemple, pour une maison classique de 100 m² environ, on recommande généralement une installation solaire de 3 kWc (ce qui correspond à 8 panneaux de 350 Wc chacun), mais en fonction des besoins et des particularités du foyer, il est possible qu’il faille une installation de 6 kWc voire de 12 kWc. Chaque situation est différente !

 

Comment savoir quelle puissance choisir pour ses panneaux solaires ?

 

Comme nous l’avons vu, cela dépend de très nombreux facteurs. Nous vous recommandons de faire appel à un artisan qualifié (qui possède de préférence la certification RGE, Reconnu Garant de l’Environnement) qui saura vous conseiller au mieux.

installateur de panneaux solaires sous un ciel nuageux

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Amandine Martinet

Journaliste web pour Effy

Journaliste diplômée de l’Institut Français de Presse, je suis passionnée par les questions liées à la transition énergétique et à l’habitat. Ma mission ? Écrire pour vous aider à être bien chez vous au quotidien !

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